Saades edukaks karjäärinaiseks Saudi Araabias


Fotod: autor

Michele La Morte-Shbat otsustab lahkuda mugavast elust Washington D.C-s, et kolida Saudi Araabiasse.

"Ma ei tahtnud sind kunagi siia," ütles ta. "Kui nad minult küsisid, ütlesin neile, et te eksite selle tööga valesti."

Mu süda jättis peksmise vahele. Vahtisin vapustatud pruuni silmaga kontorivaiba tükke, pärastlõunane päikesevalgus filtreerus sisse Saudi Araabias Riyadhis asuva King Faisali erihaigla (KFSH) akende kaudu.

Oli november 2000. Mõni päev tagasi lahkusid abikaasa Bishara ja mina peaaegu idüllilisest elust Washingtonis, DC-s, kus olime jaganud Saudi Araabiasse viieks magamistoaks vajaliku Ameerika valge piksetaraga kodu.

Meie lend Washington Dulles'i lennujaamast Riyadhisse, Saudi Araabiasse kestis ligi 20 kurnavat tundi, võttes endaga kaasa meie kaks armastatud aprikoosipuudlit, meie 43 pagasitükki: kogu meie elu. Viis sõna ähvardas muuta meie teekonna poolel maailmas mõttetuks. Ma piilusin oma karges, valges Abdullah'sse - mehesse, keda ma ootasin oma uue ülemusena kohtumiseks. tobe ja ghuttra, otsides tema kerubilist nägu, püüdes mõista tema sõnu, laskmata mu emotsioonidel minust endast parimat saada. Kas ma olin valmis laskma oma pehme töö selle pehme sõnaga bürokraadil maha tõmmata?

Saudi Araabiasse kolimine polnud minu ja mehe abikaasa kergekäeliselt tehtud valik. Pärast seitseteist aastat veetmist rahva pealinnas, hakkasin oma elus märkama teatud rahutust.

Mul oli oma abikaasa ja sõpradega õnnelik ja täisväärtuslik elu ning ma nautisin oma tööd ja kaastöötajaid, kuid ma ei suutnud raputada arusaama, et olin jõudnud platoole; Tundsin, nagu seisaksin kujutletava kalda servas nagu meremehe naine, kes oleks valmis silmapiirile ilmuma tuttavat laeva.

Piinlesin süütundega, tundes, et olen sunnitud sellest suurepärasest olemisest välja astuma. Tutvudes Jordaanias sündinud kristliku Liibanoni kodanikuga Bisharaga, sain ma tuttavaks Lähis-Ida mõistatusliku ja esoteerilise piirkonnaga.

Mõõgatants festivalil Riyadhis

Jäin pärast abiellumist selle maailmaosa vastu uudishimulikuks ja olin alati huvitatud, kui Bishara rääkis oma lapsepõlvest ja välismaal kasvamise kogemustest. Minu igatsus - nagu madala palaviku käes - kultuuriseikluse järele, mis sattus minusse 1999. aasta lõpus, kui tundsin end eriti silmapaistmatu Saudi Araabia poole.

Ei saa eitada mõju, mis isegi kuningriigi mainimine mulle avaldas; minu meelest pöörasid piltideks valged pestud paleed, kaupmeeste kärudega ummistunud munakivitänavad ja musta värvi ümbritsetud kuninglikud naised, kes libisesid vaikides läbi õhuliste platside. Pildid vilksatasid nagu stseenid filmist, mis pole veel valmis. Kui jagasin oma tundeid Bisharaga, olid tema tavaliselt rõõmsad silmad udus ja otsmik pinges. “Saudi Araabia, miks just Saudi Araabia?” ta küsis.

Ma ei osanud täpselt öelda, miks, ma lihtsalt teadsin, et see on koht, mida mul on vaja praegusel hetkel uurida. Mida rohkem ma ümber mõtlesin sellel salapärasel maal uue elu alustamise võimalusest, seda innukamalt ma seda tundsin. Uus leitud energia asendas mu rahutust ja kõigutas lõpuks minu algselt vastumeelset abikaasat.

Arvasin võib-olla naiivselt, et töö leidmine võib olla kõige raskem küngas, kuhu selle elu üleminekul ronida. Üheksa kuud töötasime koos abikaasaga palavikuliselt, et tagada töökohad Saudi Araabias. Pärast USA-Saudi Ärinõukoguga 2000. aasta veebruaris toimunud esimest reisi Kuningriiki, oli Bisharal õnne kohtuda Saudi šeihiga, kes lubas lahkesti mulle kõigepealt tööd leida ja seejärel Bisharaga, kuna Saudi tööpiirangud piirasid minu töövõimalusi akadeemilisse õppesse, haiglad ja naistepangad.

Tema sõnale vastab nädal pärast Bishara telefonivestlust šeihiga Lähis-Ida kõrgelt hinnatud meditsiiniasutusest King Faisal Specialist Hospital, kus on hästi koolitatud töötajad ja kes küsis minu CV-d. Kaks nädalat hiljem teatati meile minu uuest ametist hiljuti asutatud osakonna juhatajana rahandusametis.

Minu esialgne põnevus oli lühiajaline, asendatud administratiivsete peavaludega: loendamatud telefonikõned KFSH-i juhtkonnale minu töölepingu ja palga üksikasjade kohta, mõeldes logistikale meie kahe miniatuurse aprikoosipuudli toomise logistikale, korduvatele reisidele arsti juurde nõutavad tervisekontrollid ning haiglale kriminaalajaloo aruannete, viisavormide ja perekonnakaartide varustamine.

Ma hakkasin arvama, et meie uus elu Saudi Araabias ei saa kunagi teoks. Kas siis minu kindlameelsuse tõttu või õnnelike pauside seeria põhjal leidsin end tuhandete miilide kaugusel ainsast kodust, mida ma kunagi tundnud olin, kohtumas oma uue tööandjaga.

“Abdullah,” alustasin lõpuks oma hääle leidmisega. "Tulin siia, et olla meeskonnamängija, teha kõvasti tööd ja aidata oma osakonda parimal võimalikul viisil." Abdullahi näost möödus kahetsuse virgutus. "Noh," kordas ta, "ma tõesti ei usu, et teil oleks meie rühma kuulumiseks sobivat tausta."

Oma kindlameelse ehitusega jätkasin ma visadust. „Abdullah, ma olen huvitatud õppimisest ja olen kiire õppetöö; Olen kindel, et kõik minu nõrgad kohad saab üle. ”

Abdullah fikseeris mind kange, kentsakalt pilguga ja pööras siis järsult selja, astudes mööda koridori. Olin juurtega kohapeal, pole kindel, mis just juhtus. Möödus mitu minutit ja ei Abdullah ega keegi teine ​​ülemus ei ilmunud mind viisakalt "eskortima" hoonest välja; Hakkasin mõistma, et minu töökoht jäi puutumatuks ja lasin kerge vaevaga ohke.

KFSH hoone, kus autor töötas

Kunagi polnud aeg, mil ma polnud teadlik, et olen Saudi Araabias professionaalne ja töötav naine. Lähis-Ida ja selle kombed on viimase kaheksa aasta jooksul pälvinud tohutut tähelepanu. Enne kuningriiki reisimist tunnistan oma uudishimu ja kartust, pöördudes ümber mõtetes ja kuulujuttudes, mida olin kuulnud naistele kehtestatud rangetest reeglitest.

Ehkki need tähendasid kindlasti hästi, ei puudunud sõbrad ja pereliikmed arvamustest ning (ma saan sellest varsti teada) ekslikud või sensatsioonil põhinevad faktid naiste „traagilise” olukorra kohta Kuningriigis. Olin siiski otsustanud alustada oma uut elu täiesti avatud meelega ja õppida selle uue kogemuse kaudu nii enda kui ka kultuuri kohta nii palju tundma.

Tegin oma esimesel tööpäeval kontorikoridoris liikudes väikeseid, rahustavaid hingetõmbeid. Minu üllatuseks tervitasid mind noored Saudi Araabia naised, pakkudes mulle teravamaitselise, vürtsika ja magusa maitsega populaarse joogi kardemonikohvi, mis oli tervitatav paus minu varastest meeletuist päevadest Ühendkuningriigis.

Minu Saudi Araabia meessoost kolleegid olid südamlikud, kuid vähem tuttavad, pakkusid mulle õrnaid käepigistusi ja järjekindlaid reserve. See vastuvõtt tekitas minus pisut hämmingut, kuna olin harjunud juhuslike tervitustega, millele järgnes Ameerika töökeskkonnale tüüpiline nõutav „väike jutt”.

Järgnenud nädalatel sain meeldivalt üllatunud, et see näiliselt vaoshoitud töösuhe minu Saudi meeskaaslastega andis võimaluse peaaegu perekondlikuks ühenduseks; Mind nimetati õeks, mis pakkus mulle teatavat austust. Aja jooksul sai isegi minu boss Abdullahist Bishara ja minu heaks sõbraks ning peaaegu vennaks, aidates meid läbi mõningaid ahistavaid isiklikke katsumusi ja ohtlikke olukordi.

Esimestel nädalatel haiglas tabasin end õppimas mitte ainult oma uut tööd; töö aspektid, mida ma olin USAs enesestmõistetavaks võtnud, muutusid ühtäkki täiesti uudseteks. Näiteks ametialane etikett omandas sellel uuel töökohal hoopis teistsuguse tähenduse ja selleks, et sinna sisse mahtuda, pidin ümber õppima mitmekesise protokolli.

Vahel tabasin end kergekäeliselt naiste ja meeste kultuuriliste ja traditsiooniliste rollide ning nendevahelise asjakohase suhtluse ümber. Kui ma oleksin paarist naisest koosolekul, kus kohal oleks ülekaalus mehed, siis ei olnud konkreetset käitumisjuhendit; Tundsin end mugavalt istudes seal, kus mulle meeldis, ja väljendasin ennast vabalt. Naistel, eriti lääneriikidest emigrantidel, võimaldati ka rohkem informaalsust, kui nad suhtlesid tööga seotud teemadel üks-ühele Saudi meestest pärit töökaaslasega.

Oluline oli aga see, et arutelude keskus töötaks ja ei satuks isiklikku valdkonda. Muudel puhkudel, näiteks ajal, mil tervitasime uut rahandusgrupi direktorit või kui meeste ja naiste kollektsioon konverentsiruumis tähistas kolleegi pensionile jäämist, nägi traditsioon ette, et naised ja mehed on eraldatud.

Selliste juhtumite ajal tabasin end teadlikult oma asukohamaa tavade austamisel. Oli hetki, kui ma instinktiivselt tundsin, et kõnnin ühe Saudi Araabia meeskaaslase juurde, kes on ruumi teistest osadest koos meesterahvadega kobaras, et arutada konkreetset ametialast asja, ja pidin end tagasi tõmbama. Neil puhkudel tundsin eriti suurt nostalgiat oma meeste ja naiste töökaaslaste vahel USA-s hõlpsa ringluse pärast.

Minu roll araabia meeste, sealhulgas Saudi ja Liibanoni kodanike juhendajana nõudis ka minult vaimseid kohandusi, jättes mind rohkem kui pisut uudishimulikuks ja ärevaks.

Sarnaselt oma töökohaga isikutele, keda ma oletasin osariikides, pidasin oluliseks oma avalduste ja tegude kaudu öelda, et olen meeskonnamängija ja professionaal. Kui minu araabia meessoost alluvatel oli probleeme naissoost ameeriklasest ülemusega, jäeti need tunded suusõnaliselt või muul viisil väljendamata.

Minu meessoost Saudi meeskonnakaaslane Saad oli tark, äärmiselt viisakas ja lugupidav. Meie tööühendusest kujunes traditsioonilisem juhendaja / alluva suhe, muutes selle vähem perekondlikuks kui töösuhe, mida jagasin Saudi Araabia meeskonnakaaslastega väljaspool oma rühma. Pidasin nõu ka oma Liibanoni alluvaga, kes oli töötanud paaris Ameerika Ühendriikide prominentses Ameerika ettevõttes ja kutsus Abdullahit regulaarselt minu ametikohale. Õnneks olin mitu aastat varem sarnase olukorraga kokku puutunud ambitsioonika alluvaga, kui olin USA valitsuse finantsjuht.

Festival Riyadhis

Näib, et juhtimise vastutus ja keerukus ületavad kultuurilise või soolise lõhe. Mõlemal juhul tabasin end keskendudes meeskonna jõupingutuste kontseptsiooni tasakaalu edendamisele ja selgete autoriteedijoonte säilitamisele.

Lisaks loomupärastele tõusudele ja mõõnadele mis tahes töökohal oli Ameerika ja Rijaadi vahel ilmseid erinevusi, näiteks nende laupäevast kolmapäevani suunatud töönädal, seadused, mis piirasid naistel tööl sõitmist (või mujal selles küsimuses), ja lõhn bakhouri (viiruki) voolimist mööda saali.

Muu, vähem läbipaistev toll jättis mind pisut segadusse. Sain kiiresti teada näiteks Saudi Araabia meeste komme lasta uksed nende taga sulgeda, olenemata sellest, kes neid jälitas, kui nad haiglakompleksi saalidest reipalt läbi astusid. Aja jooksul mõistsin, et isegi naised ei hoidnud üksteise jaoks uksi lahti.

Mu abikaasa selgitas, et arvatavasti soovisid saudid vältida igasuguseid žeste, mida võidakse pidada flirtivaks või sobimatuks. Iroonilisel kombel palusin osariikide mehi regulaarselt minust ukseava kaudu astuda, et tugevdada soolise võrdõiguslikkuse mõistet, kuid tabasin KFSH koridorides liikudes seda ühist lääne viisakust.

Teine praktika, mille õppisin kiiresti kasutusele võtma, oli fraaside “inshallah” või “kui Jumal tahab” kasutamine minu igapäevases kõnes nii sotsiaalses kui ka tööalases keskkonnas. Kodumaalt emigrandid saavad sellest neologismist teada mõne päeva jooksul pärast kuningriiki saabumist. “Inshallah” järgib paljusid väljendatud mõtteid, soove, päringuid ja vastuseid. See fraas on nii levinud, et see kinnistub tavalise kodumaalt lahkunu rahvakeeles.

"Kas me saame täna kohtuda kell 1:00?" "Inshallah," tuleb vastus. Või: "Kas arvate, et meil on see aruanne päeva lõpuks valmis?" Kõhkluseta on vastus "inshallah". Ühel päeval, kui mu abikaasa koos arstiga tagasi tööle kiirustasime, leidsime end keset rahvarohket lifti.

Lift peatus teisel korrusel ja väljas asunud härrasmees küsis, kas lift läheb üles; mitmed meist vastasid automaatselt, "inshallah". Ei läinud kaua, kui tabasin end koosolekutel või töökoha vestluse käigus öeldes „inshallah”.

Hoolimata minu kohati järsust õppimiskõverast, mille käigus olen harjunud oma uue töökohaga kohanema, libisesid päevad üsna kiiresti, kuni ei suutnud enam oma igapäevast rutiini Ühendriikides töötades meelde jätta. Ehkki minu ajakavas oli sarnane tähtaegade ja kohtumiste rütm, olid tööajad mõnusalt vaheldumisi tänuväärsete seisakuhetkedega - mitte sama tüüpi haarata-tassi-kohvi-ja-seista-ümber-vaadata-vaadata-meie-kellaaegadele - jututoas selliseid hetki, mida teadsin enda ja sõprade töökogemusest liiga hästi.

Araabia ettevõtluskultuur võimaldab teil, julgustab teid, tegelikult oma päevast vaba aega pühendama, et luua üksteisega ühendust veelgi soodsamal tasemel. Tavaliselt juhtub see nii, et avastasin oma laiale naudingule rahustava piparmünditee või datlitega serveeritud kardemonikohvi või araabia magusate küpsetistega.

Tulles ettevõtluskeskkonnast, mis pole selle ametialase arengu selle aspektiga vähem seotud, ei suutnud ma aru saada, kui oluline on päeva jooksul tõeliselt aeglustada, kuni töötasin paar kuud oma lepingus oma esimese suure haiglaprojekti kallal. .

Väljarändamise piknik väljaspool Riyadhi

Jaanuaris 2001 sai minu juhendatud meeskond vastutuse uue automatiseeritud eelarve koostamise protsessi eest. Vaatamata meeletule kiirusele ja pettumustele, mis on iseloomulikud uute protsesside rakendamisel, möödus üks päev harva, kui neile ei pakutud araabia kohvi.

Ühel pärastlõunal maeti mu pea raportite virna ja mõtted haakusin järgmisel päeval aset leidva ettekandega, siis hüppas üks mu naine Saudi Araabia peas mu kontori ukseava kaudu.

“Michele,” kutsus ta. "Palun tulge minu laua taha, tegin täna hommikul piparmünditeed, mida tahaksin teiega jagada."

Minu esimene tõuge oli langus: järgmisel hommikul olid suured ettevalmistused minu suureks finantsesitluseks; kuidas ma saaksin selle kriitilisele tööajale mõju avaldamisega kõik lõpule viia? Siiski mõistsin inimeste suhtlemise tähtsust araabia töökohal ja teadsin, et sedalaadi kutse andmisest keeldumist peetakse ebaviisakaks.

Helistasin naeratades ja jälgisin vastumeelselt oma kolleegi tema eraldatud kabinetti. Sisse astudes kohtasin teist nurgas istuvat naist, kes oli riietatud Saudi naistele tüüpilisse haigla riietusesse: pikk seelik, mis langes pahkluude alla, tema pluus asetses kõrgel kaelal, must sall, mis kaunistas pead, ja ansambli lõpetanud pikk valge laborikapp.

Mul oli vaevalt hetk leida oma tass, kui naised tungisid animatsioonipaugu sisse. Vestlus meie praeguse finantsprojekti kohta oli põimitud juhuslikuma jutuga nende laste kooliskäimisest või sellest, mida perenaine võiks sel õhtul õhtusöögiks ette valmistada.

Chitchat ja aromaatne piparmünditee lasid mind, nagu seda tulevikus teha, selle konkreetse hetke väärtustamist õigel ajal; Mõistsin, et eluküsimused on sama olulised, kui mitte veelgi olulisemad, kui igapäevases töös olevad ülesanded lihvivad.

Haiglaühendus ise aitas tegelikult seda töö- ja pereelu lõhet ületada huvitavatel ja ootamatutel viisidel. Selle tohutu vara toitlustatakse üksikutele kodumaalt lahkunud naistele, peamiselt õdedele, pakkudes laia valikut mugavusi. Alates toidupoodidest ja lillepoodidest kuni bowlingu, postkontori ja Dunkin 'Donutsini sisaldasid põhjused kõike, mida keskmine lääne neiu pidi kodus tundma, minimeerides kokkupuudet Kuningriigi võõraste kommetega.

Enamikul päevadest tegid need arvukad ruumid koos personali üldise koosseisuga hõlpsaks väikelinna või kavandatud kogukonna haiglaruumide eksitamise. Toidupoes ajakirjade riiulite sirvimine viis mind alati reaalsusesse tagasi. Must maagiamarker tuhistas ajakirjade kaantel välja modellide paljad käed, jalad ja lõikekohad.

Mu lülisammas sillati, kui avasin esimest korda ühte naisteajakirja, et leida igast noorest modellist samalaadsete mustade relvade ja lõhestatud piltidega pildid; iga ajakiri, mille läbi sirvisin, oli sama. Hiljem avastasin, et üks mottawahi ehk usupolitsei mitteametlikke ülesandeid oli kogukonna varjamine seksuaalsuse vähimategi vihjete eest.

Selline pealtnäha mõttetu mottawah Tegevus pakkus sööta rahututele sakstele ja pikki arutelusid meie vastastikuste tavapäraste kogemuste üle kuningriigis nädalavahetusel välislähetuste kogunemistel või õhtustel pidustustel. Paljud mu üksikud naissoost kodumaalt lahkunud sõbrad, kes viibisid pikema aja jooksul Saudi Araabias, jõudsid lõpuks järeldusele, et kuningriigis elust kogutud rahalised hüved ning ainulaadsed töö- ja isiklikud kogemused kaaluvad üles mured ekstsentriliste ja segasete tegevuste pärast mottawahi poolt.

Kuigi mottawahi haigla ruumides ei lubatud, pidasin oma riietust meeles, eriti töö jaoks. Ameerika Ühendriikides oleksin võib-olla otsustanud oma päevase riietuse kalli minutiga juuste kuivamise ja allkorrusele hommikusöögiks hammustamise vahel. Ehkki minu riietusvõimalused olid kuningriigis piiratud, leidsid mu esimesed päevad KFSH-is, et pühendasin märkimisväärselt aega rõivaste valimisele, mis austasid rangeid kultuurilisi tavasid ja olid professionaalsed.

KFSH-is sisseelamise ajal ootas mind esimene pool kenasti jagatud rüüde ja pükskostüümidega. Selle asemel lubati minusugustel läänemaalastel haiglaravil mustanahalisest taganemisest loobuda; meile soovitati tungivalt, et meie käed ja põlved oleksid kaetud ning madala lõikega pluusid oleks rangelt keelatud.

Haiglaravil viibides kannavad lääne naised tavaliselt seljataga; mõnes kaubanduskeskuses peavad nad kandma pearätti või riskima muul viisil “mottawah” kohtumisega. Äärmuslikes olukordades võib naine või tema abikaasa, kes mottawa silmis lubas tal vääritu riietuda, sattuda vangi.

Nagu enamus teisi naissoost emigrante, kandsin ka tööks tavaliselt vasikaga keskmist (või pikemat) seelikut või pükse ja pikka valget laborikatet. Minu kolleegide mood peegeldas aga nii kultuurilist kui ka stiililist mitmekesisust töökohal. Passipunktis töötav Saudi Araabia naine oli täielikult kaetud musta värviga, tema silmad, kaks süsi basseini, vahtisid mind tagasi. Tema lähedalasuvas jaamas töötav Sudaani töökaaslane kandis värvilist kollast ja sinist sarongi ja pead katvat katet, mis paljastas kogu tema tegemata näo, jättes salli alla piiluma juuksevärvi.

Haiglas paistsid Liibanoni naised silma teravas kontrastis mitte ainult riietuses, vaid ka enesekindla käitumisega; need naised sportisid kitsaid pükse, silmatorkamatult juukseid ja vaevatasult meiki, näidates oma teadmisi uusimatest moesuundadest. Liibanoni naised järgisid samasuguseid kultuurilisi kombeid nagu teised araabia naised, näiteks katsid haigla territooriumil käed ja jalad ning kandsid haiglaruumidest eemal viibides abaye ja pearätti (nägu paljastatud).

Kuid näis, nagu oleks araabia maailmas tekkinud ütlemata arusaam, mis andis Liibanoni naistele rohkem moevabadust. Arvatavasti oli selle mittevastavuse põhjuseks Lääne-Euroopa turistide regulaarne sissevool Liibanoni selle kuldajastul 1960ndatel ja 1970ndate alguses, enne kodusõda, kui seda hakati kutsuma Lähis-Ida Pariisiks.

Igal juhul sai mulle üha selgemaks, et Pärsia lahe riikide, näiteks Saudi Araabia, Kuveidi ja Bahreini naised olid selgelt reserveeritumad ja avalikkuse ees riietuses ning käitumises lahemate riikide, näiteks Liibanoni, Süüria, naised. , Egiptus ja Jordaania. Peagi leidsin, et hoolimata riietumisstiilide ja esitusviisi erinevustest, ei olnud naised tavaliselt soovimatute pilkude ega pilkude objektiks, mis mõnikord satuvad lääne töökohtadele, kus domineerivad meeskolleegid.

Autor ja tema perekond

Tegelikult peeti naisi selle soovimatu tähelepanu eest varjamiseks väga palju; Araabia naiste kontorid ei asunud kunagi põhikoridori äärde ja mõned naised riputasid vaheseintega kabinettide sissepääsude ette isegi kardinamaterjale.

Kui ma harjusin oma uue tööalase keskkonnaga paremini ja kohandasin oma käitumist ja välimust vastavalt enda vajadustele, paelus mind jätkuvalt Saudi töökoha eriti üllatav aspekt: ​​naiste ja nende juuste suhted.

See võib tunduda triviaalne lääne naiste jaoks, kes ei mõtle oma juustele peale selle, kui tahate oma juukseid korrektselt, räpane või kihiseda, kuid Saudi Araabia naised kogevad juukseid hoopis teistmoodi. Kuningriigis kehtivad naiste juuste avaliku väljapaneku osas ranged reeglid ja Saudi naised jälgivad hoolikalt juukseid vähese erandiga kattes.

Meenutan selgelt, et tormasin varahommikul enne koosolekut tualettruumi ja jooksin oma töökaaslase Amali juurde, pritsides nägu natuke veega, tema läikivad kärnvärvi lukud olid kohustusliku pearätiku piiridest vabad. WC-d ​​olid üks vähestest töökohtadest, kus Saudi Araabia naine tundis end turvaliselt ja oma juuste paljastamiseks piisavalt turvaliselt.

Kolmapäevahommikused Liibanoni mazzahi hommikusöögid, mis hõlmasid hummuse ja babaganoushi mägesid, värskelt küpsetatud pitaleiba, tabuuli, rasvatoitu ja meeleolukat vestlust suletud konverentsiruumide taga. Ehkki tundsin end tavaliselt kohmetult, kui märkasin, kuidas Saudi naine oma juukseid paljastab, justkui tungiksin eriti privaatsesse ja intiimsesse hetke, on mul paratamatult raske eemale vaadata.

Vaatamata üldlevinud pearätikule võtavad araabia naised oma juuste kujundamiseks suuri vaeva, lähtudes praegusest raevusest, tavaliselt sportlikest moes lõigetest ja trendikatest tipphetkedest. Mõned neist naistest olid eriti oivalised oma luksuslike soengutega, mis raamisid nende silmade eebenipuust basseine.

Ühel teisel korral tuli minu kabinetti Aisha, kes oli ka kontorikaaslane, ja vaatas enne tema pearätiku esialgse eemaldamisega pilgu ümber, veendudes, et meid poleks tähele pandud. Tema tumepruunid lainelised juuksed voolasid ümber ta näo ja ta küsis, kas mulle meeldib tema uus soeng. "Oh, jah, see näeb hea välja," kinnitasin. "Tead, Michele, sa peaksid tõesti proovima juustesse esiletõstmisi nagu Alia," muheles Aisha. "Tähtsündmused tooksid tõesti teie näo välja." Mu süda paisus alandlikkusest; seda naiselt, kes avalikult, väljaspool haigla territooriumi, ei pidanud mitte ainult katma oma juukseid, vaid ka nägu.

Töötades oma naissoost Saudi kolleegidega õlg õla kõrval, sain teada, et nad hindasid karmilt oma karjäärivõimalusi, olid eriti töökad ja jäid eriti distsiplineerimata, eriti ilma väikeste lasteta.

Tundsin end mõne noorema naissoost Saudi naise esindajana sageli asendusemadusena või suure õena, kellest üks peatuks isegi regulaarselt minu kabinetis, et arutada mõnda oma privaatsemat abieluprobleemi, millega alati enamik naisi silmitsi seisab. "Mu abikaasa ei veeda minuga piisavalt aega," pahandas ta ühel korral. "Mõnikord läheb ta välja teiste meestega ja ei ütle mulle, kuhu ta läheb või mida ta teeb," lisades "Ma tunnen, et võib-olla ta ei armasta mind enam ega huvita mind."

Tunnistan, et vahel tundsin end nende kohtumiste ajal tasakaalust väljas olevat, olles õnnelik, kuid siiski hirmul sellise töökaaslase usalduse taseme üle; Ma ei suudaks meenutada, et Ameerika töökohal on kunagi olnud selliseid intiimseid arutelusid. "Abielu on keeruline ja keeruline," alustasin esialgu, püüdes anda oma parimale dr Philile nõu. "Sellel on" tõusud ja mõõnad "ja abielu ajal on mõned punktid, kui mees ja naine tunnevad end üksteisest pisut eemal. Peate lihtsalt abielu toitma nagu peate lille kastma, et olla kindel, et see kasvab ja püsib terve. ”

Ta jäi ilmetuks, kuid siiski pilkasin ma mõistuse virvendamist, enne kui ta julges minema vastata, et tema kabinetis koridoris lakkamatult helisevale telefonile vastata. Mul oli alati hea meel olla neil hetkedel usaldusväärne kolleeg ja sõber. Minu Ameerika tööandjate professionaalsus sobis minu karjääri eesmärkidega, kuid pärast selle perekondliku töökultuuri tundmaõppimist sain aru, kui paljud USA kontorid oma olemuselt seda tüüpi isiklikku suhtlemist takistavad.

11. septembri 2001. aasta südantlõhestav tragöödia seadis kahtluse alla kindlasti mõned minu lootustandvad suhted minu Saudi töökaaslastega. Selle päeva sündmused jätsid Bishara ja mind emotsionaalselt kulutatud ja üsna heidutatuks, kuna esialgsed teated näitasid Saudi osavõttu rünnakutest.

Kui ma järgmisel päeval esialgu kabinetti sisenesin, lähenes Abdullah ettevaatlikult ja küsis: "Kas teil on kõik, Michele?" lisades sõna "Mul on juhtunust nii kahju". Ta jätkas: "Loodan, et keegi, keda teadsite, ei saanud haiget ega kannatanud." Ütlesin Abdullahile, et hindan tema muret ja tundsin kergendust, et minu vastu pole olnud mingit vaenu.

Nagu paljudes Kuningriigi kohtades, olid ka KFSH-i fraktsioonid, mis ei nõustunud Ameerika poliitikaga, ja ma hakkasin kartma, kui kinnitati, et Saudid osalesid rünnakutes.

Olin aga jahmunud ühel hilisel pärastlõunal mitu nädalat pärast 11. septembrit, kui Saudi rahandusjuht ja ühe minu raporti kaastöötaja Samer harjatas, kui väljendasin muret Saudi Araabias elavate ameeriklaste pärast. Ta hüüdis: "Michele, kui keegi üritab teie juurde jõuda, või üldse kedagi, siis panen end nende ja teie vahele." Ta peatus hetkeks ja jätkas: „Ja ma tean, et teie töökaaslased teeksid sama.“ Sameri žest muutis mind sekundiks sekundiks vaikseks; Vaevalt õnnestus mul kurat: "Aitäh, Samer." Vaatamata oma kestvale vaevale, oli mul sel hetkel uus tunne usu inimkonda.

Paljud mu sõbrad tagasi USA-s imestasid endiselt minu kahtlase valiku üle, kartdes, et olen ühe konkureeriva töökultuuri teise vastu välja töötanud täiendavate, ebatõenäoliste väljakutsetega. Nad saatsid regulaarselt e-kirju lõputute päringutega: Kuidas ma hakkama sain? Kas ma igatsesin peret ja sõpru? Kuidas ma sain hakkama sellistes (nad nägid ette) rangetes ja steriilsetes tingimustes töötamisega?

Hindasin nende muret väga, kuid kinnitasin neile, et mul on iga uue avastusega õitseng. Selle sündmuse keskel, mis oli muutumas täisväärtuslikuks ja viljakaks eluks, tekkis suurem muutus: Mu süda vajus 2003. aasta hiliskevadel, kui avastasime, et Bisharal on eluohtlik tervislik seisund.

Kaalusime Bishara ravimist USA-s, kuid pärast põhjalikke arutelusid mõistsime, et Bishara saab „tipptasemel“ arstiabi KFSH-i arstidelt, kes on õppinud mõnes maailma parimas meditsiiniasutuses. Ma ei muretsenud mitte ainult oma mehe pärast, vaid olin ka väga teadlik sellest, kuidas see võib mõjutada minu töökorraldust. Sattusin taas Abdullahi kabinetti, lootes tema heade armutega kaubelda.

“Abdullah,” alustasin, kui sulgesin enda taga kontori ukse, tekkis mu kurgus tükk. “Bishara viibib pikema aja jooksul haiglas ja mul on vaja välja töötada puhkus planeerige teiega, et saaksin jagada oma aja töö ja Bishara vahel veedetud aja vahel. ”

Enne kui saaksin jätkata, hüppas Abdullah sisse: “Michele, kuni Bishara on haiglas, ei ole ma teie boss, Bishara on teie boss. Bishara soovib teid igal ajal töölt maha võtta, puhkusele aega võtta; ja ma ei kavatse teilt vaba aja eest tasu nõuda, kuni Bishara on haiglas! ”

Ta pidi nägema minu näos ebakindlust, kuna lisas: „See on okei, minge maha ja vaadake Bisharat. Ta vajab sind! ” Mu silmad lõõtsusid ja jäsemed värisesid, kui astusin oma armulisele heategijale kätt suruma, sama mees, kes mulle esmakordselt saabudes mulle nii kivise mulje jättis.

Ma ei suutnud aidata, aga mõtisklen selle üle, kui kaugele olid minu töösuhted Abdullahiga jõudnud lühikeste aastate jooksul, mil olin olnud KFSH-is, vähemalt osaliselt tänu sellele, et mu isiklik ja tööalane kasv oli juurdunud selle võrratu kultuurikogemuse tõttu. Minu esimene kohtumine Abdullah'ga 2000. aasta novembris oli mind tuimaks ja kindel, et minu kõik pingutused haigla rahalisele edule kaasaaitamiseks nurruvad igal sammul.

Tol ajal arvasin, et võib-olla vastab tõele see, mida olin osariikides kuulnud naiste kohta, keda Lähis-Idas ei austata või keda mehed ebaõiglaselt kohtlevad. Selle hetkega olin ma seadnud kahtluse alla oma otsuse lahkuda oma mugavast elust Washingtonis selle mõeldamatu ja kummalise elu pärast Kuningriigis.

Abdullah, kes toetas mind ja mu abikaasat kriisiajal (ja muudes projektides ja ettevõtmistes kogu minu aja KFSH-is) oli vankumatu, lihtsalt kinnitas, et olen seal, kuhu kuulusin: väga ainulaadse kogukonnaga inimestest, kellel oli sama palju õpeta mind nii, nagu ma pidin neid õpetama.

Ühel varaõhtul, oma esimese aasta juubeliaasta paiku KFSH-is, olles pärast mitu kaheteistkümne pluss tunnist päeva kontoris väsinud, pöörasin oma vallandatud pilgu Abdullah'ile, kui ta mu kontoriuksest läbi ujus.

"Tead, Michele," hüüatas ta, "olete meie rühmas ainus inimene, kes teab, et kui ma talle ülesande annan, saab see töö korralikult tehtud!" Mu põlved olid ootamatu komplimendi peaaegu täis. Hingates naeratasin vaid öeldes: “Abdullah, ma arvan, et on aeg tassikese teed teenida”.

Kogukonnaühendus

Matador Abroad võtab endiselt vastu meie „õpikogemuste” sarja avaldusi! Palun saatke oma e-kiri aadressile [email protected], mille teemareal on “õppimiskogemus”.


Vaata videot: Sagopa Kajmer. 1. Bölüm. Emre Yücelen ile Stüdyo Sohbetleri #25 #SahibininSesi


Eelmine Artikkel

Pöördus seljakotid: Black Diamond’s Octane

Järgmine Artikkel

Kuidas: nautida Cancuni kuurordi puhkust